クマの動物研究

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【三毛別羆事件】アンビリバボーで放送された日本史上最悪の獣害事故~100の恐怖~

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今回はヒグマ。
およそ100年前の日本でこんな恐ろしい事件がありました。


【三毛別ヒグマ事件】

現在の北海道、さんけべつ(三毛別)というところで起きたたった一頭のヒグマに8人もの開拓民が殺されるという日本史上最悪の獣害事件。

他に類をみないこの凄惨な事件は書籍化もされ、過去にはアンビリーバボーなどの番組でも特集されました。


百年前の北海道。
開拓せんとその地におりたった人々はヒグマの性質についてほとんど知りませんでした。

この事件により、われわれ日本人の祖先はヒグマの恐ろしさを体感することになったのです。

※事件の詳しい内容については目次下からどうぞ。

【三毛別羆事件】

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ヒグマとは


寒いところに住んでいるので毛皮は厚くふさふさ。
可愛いですね。
テディベアといわれるのは、この見た目ゆえ。

実際には雑食性で、木の実やハチミツなどの植物、魚や虫、哺乳類も食べます。
クマといえば川で鮭をとっているイメージですが、その通り泳ぎが得意。

そしてまれにですが、人を食べることがあります。

クマは人を食べる

世界中に分布するヒグマ。
日本では北海道にのみ生息しています。

エゾヒグマと呼ばれ、アメリカにいるグリズリー(灰色熊)と同種類の亜種となります。

三毛別事件の犯人もこのエゾヒグマでした。

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さんけべつひぐま事件の全てを解説

史上最悪の獣害事件

【三毛別羆事件】
(さんけべつ、ひぐま、じけん)

さんけべつ、とは事件の舞台となった北海道苫前郡苫前村三毛別(現:苫前町三渓)のこと。
六線沢(ろくせんさわ)という場所に開拓民の村があった。

事件はその村ではじまった。

概要

大正4年。
12月9日ー12月14日にかけて。


エゾヒグマが数度にわたり民家を襲撃。
開拓民7名が死亡(襲われた時のケガがもとで後日さらに1人が亡くなり事件の被害者は計8人になった)、3名が重傷。

地元警察が出動したが手に負えず、軍隊に救助を要請。結果的に優秀なマタギによりヒグマが射殺されて事件は終結。

倒されたヒグマの体重は340kg、体長は2.7m。
立ち上がると3mを超える巨大な体格でした。


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ヒグマの図

三毛別事件の全て

最初の被害

12月9日。
沢の上流に居を構える太田家。

最初にヒグマの標的になったのはこの家の住人たちだった。

太田家当主の内縁の妻・マユ。
そして太田家に養子として迎えられる予定だった蓮見幹雄(当時6歳)の2人がヒグマに惨殺された。

時刻は朝から昼にかけて。
男達は仕事に出ており、家にはマユとミキオだけだった。
ヒグマは窓を破って侵入したものと思われる。

2人の遺体を見つけたのはこの家の家人で、彼は囲炉裏の前に座っていたミキオが返事をしないので訝しみ、顔をのぞきこんだところ頭の一部がなく血まみれの状態であった。

彼はおののきながらもマユを探した。
名前を呼ぶが、返事はない。

床には血。
何かを引きずったような跡が続いている。

彼は身の危険を感じ、家を出ると急いで当主の元へ向かった。

川で作業していた当主は仲間とともに自宅に戻った。
マユの姿はやはり見つからず、かわりに窓枠に彼女のものと思われる頭髪が何本もからみついていた。

窓の外には足跡と血痕。
マユはヒグマにより連れ去られたものと思われた。


12月10日

午前9時頃。
連れ去られたマユを探すために村の男たちが集まった。その数、数十人。彼らは武器をもち、裏山に向かった。
そこで巨大なヒグマと遭遇する。

ひとりが発砲するとクマは驚いて逃げていった。

男たちが付近を捜索すると、トドマツの根元に女性のものと思われる足と頭部が埋められていた。

遺体を収容し、無念の思いで村へと戻った。

この行為が後に最悪の事態を招くことになるとは、人々は思ってもいなかっただろう。

通夜


その夜。
太田家では2人の通夜が行われていた。

この家に預けられていた6歳の男の子ミキオ。養子になることが決まっていた。母親となるはずだったマユともども丁重にとむらわれた。

皆が悲痛にくれる中。
突如、ごう音が家の壁を破って押しいってきた。

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三度目の襲撃


壁を破壊して現れたのは体長2.7mの巨獣だった。

実はヒグマが人里に現れたのはこれで三度目。
太田家の義母子が襲われる前にも、同家の軒先につるされたトウキビが食い荒らされており、現場に残された大きな足跡などでその存在が確認されていたのだ。

当主の太田三郎は腕利きと名高い猟師をふたり雇い、トウキビ泥棒をしとめるために数日屋内に張りこんだが、結局クマを仕留めることはできなかった。


2度目の襲撃でマユとミキオが命を落とし…。
そして3度目。

通夜の最中にいきなり押し入ってきたヒグマに、人々は心底おどろいた。

幸いにも朝とは違い、通夜のため人が集まっていた。
熊を警戒して銃器が持ち込まれていた為、銃声一発でヒグマは逃げていった。被害は出なかったのだ。

だが、このあと事件は悲惨の一途を辿ることになる。

明景家の惨劇

通夜で追い払われたヒグマはそのまま沢を下った。
たどり着いた先には灯りのともる家が…。

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明景家の惨劇

男たちがヒグマ対策に奔走していて家を空けるため、村の女子供たちはこの家に避難していた。

明景家(めいけいけ/みようけ)。


女子供ばかり。中には妊婦もおり、みな不安そうな顔をつきあわせていた。
彼女たちを守るために太田家の家人の男性も詰めていた。


通夜から逃げてきたヒグマがたどりついたのはこの明景家で対策が裏目に出た形となった。

鼻のよいヒグマは人間の女の匂いをかぎつけたのだ。最初に女を食べると女しか食べない、男を食べると男しか食べないという。冬眠しそこねて腹をへらした獣にとってそこはまさに狩り場だった。


轟音とともに突然おしいってきた巨獣に女たちは悲鳴を上げた。こどもを引き寄せ、逃げだす。

ヒグマがランプを壊し灯が消えた。
完全な闇に人々は襲われる。

地獄絵図


暗闇の中でいくつも悲鳴があがり、ヒグマが人間を食べる音が響く。
阿鼻叫喚。地獄絵図。

女2人(内ひとりは妊婦)、子供2人が殺された。
太田家の家人もヒグマに重傷を負わされ、この時は一命をとりとめたが、後にケガがもとで亡くなっている。

収束

その後。
ヒグマは報せを受けて駆けつけた警察や軍隊により山に追いこまれ、最期はクマ撃ちの名人・山本兵吉によって退治された。
北の地を心胆からたらしめた事件はこうやって収束した。


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事件を紐とく

さてここからは事件をふりかえり、疑問を解いていきます。

ヒグマは何故、同じ民家を狙ったのか?

最初に太田家に現れた時、家の庭先にトウモロコシが干されており、それを狙ったようです。

何故、人間を襲ったのか?

目の前にエサがあるにも関わらず、人を襲ったヒグマ。これは熊の姿を見た奥方が声をあげたことで興奮状態に陥り、凶行に走ったのではないかと言われています。

悲鳴が引きがね?

人間の悲鳴は、草食動物の断末魔に似ているのだとか。
ふだんエゾシカを食べていたヒグマにとってマユの声は「エサがここにありますよ」のサインだったのかもしれません。

熊の目的は何だったのか?

ヒグマが通夜にあらわれた理由。それは村人たちが取り返してきたマユの遺体だと推測されます。

木の下に埋められていたのは保存食だった。
人間たちにとっては尊い故人の遺体でも、熊にとってはエサに過ぎません。

エサを奪われた。
だから取り返しにきた。

わざわざ奪い返しにくるとはしつこい熊だと思われますか?
実はこれ、熊の性質。
自分の持ち物に対して非常に深い執着心をもつ。

とりかえすまで何度でもしつように追いかけます。

この時、カギになるのは匂いです。ヒグマの嗅覚は犬の5倍で数キロ先までわかる。
ついでに時速50キロで走るので狙われたら逃げきることは、ほぼ不可能と覚えておいてください。


ヒグマに奪われた物を取り返したことが原因で、人間が何度も狙われた事件が他にもありました。

福岡ワンゲル部の場合

昔、北海道の山奥で九州の学生たちが2日間にわたりヒグマに追いかけ回され、3人が亡くなるという痛ましい事件がありました。

福岡大学 ワンダーフォーゲル ヒグマ - クマの動物研究


野生のヒグマが学生たちの荷物をあらしたのがはじまりでした。食料を取られては登山が続行できないので学生達はヒグマからスキをみて自分たちの荷物を取り返した。

前述の熊の性質にあてはまれば、この時点で荷物はすでにヒグマの物になっているわけです。
つまり彼らはヒグマから物を奪ってしまった。
追われる原因になったのです。

ヒグマに追いかけ回され、最後は荷物を放棄したものの、時すでにおそく、エサを奪う敵とみなされたために3人が無残に殺されました。

ヒグマが自分の持ち物に非常に強い執念を抱くことはこの事件からよく分かります。

奪われたら取り返す。
かならず取り返す。

それが彼らの恐ろしい本能なのです。



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