クマの動物研究

副業ブログと猛獣事件を研究しています。

【アメリカアリゲーター】映画で狂暴なイメージだが実は温和でおとなしい⁉

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クマ

今日はアメリカアリゲーターだ!

 

 

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熊ちゃん

ワニかあ。すごい目力…。

 

 

アリゲーターとはワニ目アリゲーター科爬虫類の総称。

その中でもアメリカに棲むアリゲーターは事件の犯人になったり、映画の主役になったりと忙しいようです。

今日はそんな有名なアメリカアリゲーターについて深掘り!

 

 

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アメリカアリゲーターとは

 

別名ミシシッピワニ。

その名の通り米国南東部に生息。

トカゲなどと同じ爬虫類ですが、体長はなんと最大6メートルにもなり、トカゲにはなない強力なあごと歯をかねそえている危険生物です!

 

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爬虫類ってなんだ?

 

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地を這うものという意味です。なお、虫ではないよ。

 

ちなみにワニは鳥の縁戚だそう。

一部の恐竜は鳥から進化したといいます。ワニの姿を見るとそれも頷けますよね。翼竜から進化したなら彼らの祖先はかつて空を飛んでいたことになりますね。

 

 

生息域

 

アメリカアリゲーターは河川や湖、湿地帯に棲んでいます。

 

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ワニって暑い場所に棲んでいるイメージだったよ。

 

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そう。温かい場所が好きだね。だから北部のワニは眠って越冬するんだ。

 

変温動物なので寒さには弱いようです。

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温和な性格だが怒らせると危険

 

足には水かきがついており、すばやく泳ぐことができます。

基本的には温和で大人しい性格ですが、ほかのワニ同様、かれらのなわばりにうかつに入ってしまうと敵とみなされるので注意が必要。

 

ワニは獲物をこまかくかみ砕くことができないので、鹿や人など、大きな哺乳類を食べる場合はかみついたまま体を回転させる「デスロール」という大技で強引に引きちぎります。

 

 

哺乳類も食べる

 

主食は魚、虫、鳥類、ヘビ、貝など。先述のとおり哺乳類を襲うこともあり、イノシシやピューマなども食べてしまいます。

 

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熊ちゃん

熊も食べるの⁉ ひいいいいい!

 

大型陸生動物では敵なしといわれる熊でさえ食べてしまうワニは、淡水域の食物連鎖の頂点にたちます。

 

その寿命は35年から50年と長めです。

 

そんな最強の捕食生物ですが、一時期はその数が激減しました。

原因は乱獲。バッグの材料になることから人間により捕らえられた背景があり、今ではすべての種がワシントン条約にリストアップされています。

 

野性のワニがいるアメリカでは人間との事故も起こっています。

 

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ディズニーリゾート事件

 

2016年6月16日。

米国フロリダ州オーランドにあるディズニーリゾートのホテル前にある人口湖で小さな男児が家族の目の前でワニに連れ去られる事件が発生。後に子供は遺体で発見された。

湖は人工的に造られたものだが、自然湖につながっていた為、陸地を歩けるワニが侵入したものとみられている。

 

映画にもなった

 

こういったことが自然に起こるアメリカではワニの映画も制作されています。

「クロールー狂暴領域ー」では主人公の実家をハリケーンが直撃。裏手の公園にいたワニが増水によって地下の排水管から侵入し、父親を襲う。

ふたりは命からがら逃げだすが、やがて町全体が浸水し、何頭ものワニがそこかしこに現れて人を食べ始める…という恐ろしいお話。

 

 

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クマ

怖いですなあ。ワニは。

 

 

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熊ちゃん

そんな風にいっちゃかわいそうだよ。100日で死んじゃうんだから。

 

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それ…別のワニだわ…。

 

以上、アメリカアリゲーターでした。