クマの動物研究

副業ブログと猛獣事件を研究しています。

続・君津市を徘徊するベンガルトラと人間の恐怖の一か月。最期の銃弾に対する社会の反応。

【神野寺虎脱走事件】

事件の概要
約40年前の千葉県君津市にある鹿野山神野寺から飼育されていたベンガル虎が脱走した。一か月以上も逃げ続けたトラは最後は人によって射殺された。

ここまでが前回の続きです⇩
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日本の虎事件

目次

トラ、全力脱走中

神野寺から逃げ出した二頭の虎。
一頭は人の手にかかり倒れました。

のこるは一頭。
被害が出る前に人は猛獣をとらえることができるのか?

一か月におよぶ逃走劇

虎を探しはじめてすでに一か月。
一か月もの間、トラが街で行方不明。
現代ではちょっと考えづらいですよね。
市民たちの恐怖はいかばかりだったか。

そしてついにトラが市街地に現れます。


捕食された犬

とあるお宅のご主人が、飼い犬の鳴き声をききました。
尋常ではない鳴き方に庭に出てみると、そこに繋がれているはずの愛犬の姿がありません。

ちぎられた鎖と首輪。
地面には犬とは比べものにならない大型獣の足跡。
その後、警察が血痕と犬のものと思われる毛を発見。

人間に飼い慣らされた虎が狩りを覚えた。
野生の本能に目覚めたのです。

この出来事は市民に知らされ、初めて危険を肌身で感じた市民は一段と強い恐怖にさいなやまれた。

次は人が襲われるー。
誰もがそう思ったでしょう。

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あわだつ恐怖
粟立つ恐怖

飼いならされたトラも山の中でひとたび狩りの喜びを知れば人をおそうのは時間の問題です。

生けどりか。
射殺か。

二分した世論にゆられていた捜索隊もついに決断しました。反対意見は多いが生け捕りではなく射殺が妥当だと。

警察はとくに射撃の腕が良い警察官達を捜索隊に派遣。武器も通常弾より殺傷力の高い銃弾が投入されました。

対策本部は猟犬・数頭を使って、山狩りを決行。
トラを捕獲する作戦に出たのです。

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捜索に不向き?

しかし、犬は使えないのではないかという意見も現代にはあります。何故ならトラやライオンなどのネコ科の動物には汗腺が無いため、体臭がほとんどしないから。

つまり嗅覚に優れた犬でもトラの居場所を特定することはできないということで、当時はあまり知られておらず、現に虎を見つけたのは人間でした。

最期の時

捜索隊が山間を捜索中にオスの虎を発見。
選抜隊により発砲された弾丸は大きな身体にヒットし、虎はそのまま息を引き取った。

26日間 に及ぶ大規模な虎脱走事件はこうして幕を閉じたのでした。





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事件をふりかえる

いかがでしたか?
なんとも切ないお話です。

人間の都合で見世物にされ、人間が逃がしたために害獣にされ、最期は撃ち殺されるという…。

トラ側からすると理不尽ですよね。
何にもしてないのに人間め、って。
すみません、って謝るしかないんですが。

世間の反応

神野寺の住職が社会的制裁を受けたのは言うまでもありませんが、一方で猟友会の方々は気の毒でした。協力を要請され市民の命と安全を守るために仕事をしたのに悪役扱い。

「虎を殺すなんてひどい!」
確かに虎には可哀そうなことをしました。

しかし猟友会が仕留めずに人間に被害が出ていたら、
「なぜ虎をすぐに殺さなかったのか!」
と世論は糾弾していたでしょう。それが社会です。

どうすればよかったのか

「麻酔銃を使って生け捕りにすればよかったんだ!」
そういう意見もありますが、麻酔銃はうちこんですぐに効くわけではありません。意識を失うまでにタイムラグがあります。
銃弾を受けて逆上した虎が捜索隊にとびかかれば被害が出る可能性があった。致しかたがなかったのです。


唯一の救いというべきか…。
この事件により法律が改正され、虎などの猛獣を個人で飼育することができなくなりました。

日本で禁止されるまでにはそういう経緯があったんですね。



お読みくださり、ありがとうございました。
「クマの動物研究」では他にも最強の大型猛獣ヒグマの事件や海の捕食者サメによる事件を多数とりあつかっています。そちらもどうぞご覧ください。
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